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Publié par François GERVAIS

Le passé.
Le bleuet tire ses origines des tranchées de la guerre de 1914-1918. Il est né en 1916, à l'initiative de Madame Charlotte Mallterre, fille du gouverneur général de l'Hôtel des Invalides et de Madame Lenhardt, infirmière. Émues par les souffrances endurées  par une grande partie des blessés, elles décidèrent de les aider en leur faisant confectionner des fleurs de bleuet en tissu. Outre le fait de leur permettre de réapprendre à vivre avec leur handicap, ces fleurs leur procuraient des ressources.

Le 15 septembre 1920, le Président des Mutilés de France, Louis Fontenaille, propose au Comité permanent Interallié un rapport visant à pérenniser l'existence de la fleur de tissu bleu. Honorer les morts à travers un symbole reconnu, recueillir des fonds par la vente des fleurs et procurer un travail aux invalides de guerre sont les objectifs avoués de cette proposition.

La fleur emblème de "Bleuet de France" sera choisie en souvenir des jeunes combattants qui, arrivant au combat, étaient surnommés les "Bleuets" par les "Poilus", mais aussi parce que le bleu est la couleur nationale.

En 1928, Mesdames Malleterre et Lenhardt créent un atelier aux Invalides permettant la production de la fleur en papier. Le Président de la République, Gaston Doumergue, accorde son patronage à l'oeuvre et accepte de recevoir une délégation qui le 11 Novembre 1928, lui remet officiellement un Bleuet.

En 1935, la vente est étendue à la France entière.

En 1957, un deuxième jour de collecte est crée, le 8 Mai. Cette année là, 8,5 millions de Bleuets sont vendus.

Ce symbole a traversé le temps et conserve toujours sa vocation d'aide aux personnes démunies.

Le présent.
Depuis 1991, l'Office National des Anciens Combattants et victimes de guerre (O.N.A.C.), se charge de l'oeuvre nationale du Bleuet de France. Sa mission vise à promouvoir les valeurs civiques et morales attachées à son nom et à développer les collectes nationales du 8 Mai et du 11 Novembre.

Différentes associations recueillent des dons grâce à la vente d'autocollants ou de livres comme "Les Bleuets de l'Espoir", ouvrage permettant de sensibiliser les plus jeunes au symbole de solidarité et de mémoire que représente le Bleuet.

Le produit de la collecte est ensuite distribué entre les associations, la commune et l'Oeuvre Nationale du Bleuet de France (O.N.B.F.). Grâce aux fonds recueillis, l'ONAC peut mener à bien sa politique de solidarité (secours d'urgence, maintien à domicile des personnes âgées, aides ménagères, etc.)

L'avenir.
En 2001, la section horticole de l'Ecole de Reconversion Professionnelle de Oisel, école placée sous la gestion directe de l'ONAC, a réalisé une culture du bleuet. Désormais, l'ONAC propose des graines de bleuets labellisées "Le Bleuet de France" aux personnalités départementales (préfets et présidents des conseils généraux) à l'occasion des cérémonies patriotiques des 8 Mai et 11 Novembre.

L'ONAC envisage d'ailleurs de lancer la comercialisation de sachets de graines. Ainsi, une partie des bénéfices viendra s'ajouter aux sommes recueillies lors des collectes.

Dans le futur, de nouvelles manifestations sont envisagées sous la forme de spectacles et de représentations théâtrales.

Ces mises en scène nous feront prendre conscience du devoir de mémoire des guerres et nous inciterons à réfléchir à un monde meilleur.

(article édité et consultable sur le site de l'ONAC) http://www.onac-erp-soisy.com/erp/Bleuet_France.htm

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