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Publié par François Gervais

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Né catholique de parents alsaciens, Harry Baur est au sommet de la gloire quand la France est occupée. Il n'hésitera pas à tourner pour la "Continentale" et même en Allemagne. Pourtant, victime de la rumeur des journaux antisémites, il sera arrêté par la Gestapo et mourra des suites de son incarcération...

 

hbMonstre sacré du cinéma français des années 30-40, acteur puissant venu du théâtre, Harry Baur possède une énorme personnalité. Très populaire, c'est un remarquable comédien de composition. Il est inoubliable dans ses nombreux rôles: Jean Valjean, Beethoven, Maigret, Raspoutine, Tarass Boulba, Poil de carotte, Crimes et Châtiments, Premier Bal...

En 1940, Harry Baur, âgé de soixante ans, est au sommet de sa carrière lorsque la défaite de mai et l'Occupation, annulent ses projets de films.

Il accepte alors, en 1941, de tourner dans le premier film de la Continentale (firme de cinéma allemande créée à Paris): "L'assassinat du Père-Noël", de Christian Jaque. Après un second film pour la même firme, il fréquente les réceptions des occupants allemands, comme d'autres comédiens français.

Harry Baur va alors s'enfermer dans un piège. En effet, dès 1940, des journaux français antisémites l'accusent d'être juif. L'acteur s'en défend en publiant un rectificatif avec un certificat "aryen" et se croit tranquille.

Oubliant toute prudence, Harry Baur part à Berlin pour tourner la "Symphonie d'une vie". Il sera le premier parmi les vedettes françaises à tourner un film allemand au coeur de la guerre. Il rejoint donc l'Allemagne en septembre 1941 avec un contrat de six mois pour, avant le tournage, apprendre l'allemand. Comble de tout, pendant son séjour, il est photographié à Nuremberg en train d'écouter dans la foule un discours de Hitler. Cette photo sera publiée en France.

Les Allemands possédaient déjà un dossier où Harry Baur et sa femme sont soupçonnés d'être juifs. Quand il revient en France, au printemps 1942, il suffit d'une dénonciation supplémentaire pour déclencher son arrestation. Elle aura lieu le 30 mai de la même année.

La Gestapo se sent dupée et se montre furieuse: comment un acteur prétendu juif a t-il pu échapper à la censure jusqu'à aller tourner un film en Allemagne?

Harry Baur va subir une détention très dure de quatre mois: en plus des interrogatoires, il ne reçoit ni vêtement, ni colis, ni visite, et il est privé de médicaments alors qu'il est malade. Libéré en septembre 1942 après avoir perdu trente-sept kilos, il tente de se soigner chez lui. Mais trop diminué physiquement et moralement, il meurt le 8 avril 1943 à Paris.

Les nazis imposent le silence autour de sa disparition, et ainsi de nombreuses rumeurs vont circuler sur son emprisonnement et sa mort: il aurait été collaborateur, résistant, ou bien espion anglais, il serait mort en déportation, ou alors sous la torture en Allemagne...

Né à Paris de parents catholiques alsaciens, Harry Baur connaît son premier grand succès en 1930 où il joue un banquier juif dans "David Golder", de Julien Duvivier. Il joue ensuite dans "Le juif polonais". Il dira alors << après cela, il ne se trouvera personne pour croire que je suis un vieux catholique ! >>

En fait, Harry Baur n'avait connu le succès que tardivement, à partir de cinquante ans. Voulant continuer à être acteur, il s'est sans doute laissé entraîner à des fréquentations compromettantes par amour de son métier. Il n'a pas mesuré combien cette attitude était dangereuse au milieu des nazis, des antisémites et des dénonciateurs...

 

Michel Vigourt

Seconde Guerre mondiale 1939-1945. N° 3 / 07-08 02

 

Fin de la première partie. A suivre: La loi sur le statut des juifs en 1940 bouleverse la vie culturelle française.

Commenter cet article

OmniTech Support Ripoff 06/11/2014 12:15

This is the first time I am reading the story of Harry Baur. I think he had a great career in the film industry with the beautiful as well as creative movies that he has done. But it was really disappointing to read how his story got ended.

christophe G. 16/04/2014 11:04

Bonjour et merci pour votre blog et informations. Savez vous où Harry Baur habitait à Montmartre ? merci d'avance.

UNION LOCALE DES ANCIENS COMBATTANTS DE BAGNOLET (U.L.A.C.) 19/04/2014 07:49

Bonjour Christophe. J'ignore totalement où demeurait exactement Harry Baur.

Encore merci pour l'intérêt que vous portez à mon blog.

Cordialement.

François GERVAIS

Everecelebs 08/04/2014 08:42

Evercelebs rend hommage à l'acteur Harry Baur, décédé un 8 avril 1943. Vous pouvez laisser un message dans son livre d'or : http://www.evercelebs.com/defunt-244-henri-marie-rodolphe-baur.html

jean loup 15/02/2011 05:48



Merci François pour votre réponse.


JanLou



jean loup 13/02/2011 10:58



Pet on me dire où est inhumé Harry Baur ?



François GERVAIS 13/02/2011 18:38



Bonsoir, et merci de votre intérêt pour notre blog. Pour répondre à votre interogation, Hayy Baur est inhumé au cimetière Saint-Vincent de Montmartre à Paris.


FG